Bâtiment de l’église, histoire avant la Réforme

Le Béguinage

L’Église wallonne se dresse sur l’ancien Béguinage, l’une des plus anciennes zones de monastère de Haarlem.  On pense que la construction du Béguinage a commencé en 1261. La cour a été fondée par Arend van Sassenheim (†1272), qui était alors pasteur à la Bavokerk. Les béguines étaient des femmes qui voulaient mener une vie pieuse dans une communauté, mais qui ne voulaient pas entrer au couvent. Elles étaient laïques, pas religieuses.  Ils ne le devinrent que lorsqu’ils rejoignirent le troisième ordre de François en 1575.

La cour était bordée par l’actuelle Jansstraat, le Begijnesteeg, la Korte Begijnestraat et le Bakenessergracht. Le complexe se composait d’une église avec un cimetière et tout autour des maisons, des champs, une boulangerie, un abattoir et un poste de garde. Il était entouré d’un haut mur dont les portes étaient fermées la nuit. À son apogée, il y avait 56 chalets et cinq couvents où les béguines vivaient avec le personnel de service, la famille et les enfants. C’était très fréquent dans les béguinages.

Traduction: Virginie Lacomme